Nobel de Medicina 2012

No dia 8 de outubro de 2012 foram revelados os 2 vencedores do Prêmio Nobel de Medicina 2012: um pesquisador Britânico chamado John B. Gurdon e um pesquisador japonês chamado Shinya Yamanaka.

O prêmio foi divido porque eles trabalharam isoladamente porém com igual assunto: células iPS (induced pluripotent stem cells ou células-tronco pluripotentes induzidas). Mas o que são estas iPS?

Resumidamente, as iPS são células-tronco com características muito semelhantes às células-tronco embrionárias. Elas já foram desenvolvidas em humanos e podem dar origem a qualquer tecido das 3 camadas embrionárias: ectoderma, mesoderma e endoderma.

As iPS porém são formadas a partir de células adultas que recebem a adição de alguns genes que fazem com que esta célula adulta se “tranforme “ou – usando o termo científico correto – se “indiferencie” em célula-tronco pluripotente.

As vantagens deste tipo de célula-tronco são muitas e deve-se destacar as seguintes:

  • elas evitam grandes problemas morais, éticos e religiosos ocasionados previamente com uso de embriões;
  • elas são uma enorme fonte praticamente inesgotável de células-tronco com a finalidade de regenerar tecidos;
  • possuem capacidade de diferenciação igual à da clássica célula-tronco embrionária;
  • serão utilizadas a partir de células maduras do próprio indivíduo que receberá o transplante. Um aspecto importantíssimo é que se evitará qualquer tipo de rejeição (maravilha!) pois, obviamente,  terão o mesmo material genético. 

Tratamento do diabetes: os diabetologistas estão entusiasmados com a perspectiva que esse tipo de pesquisa será uma fonte de células úteis para o tratamento do diabetes tipo 1 e do tipo 2, com a grande vantagem que terão o mesmo material genético (DNA) do paciente!

As possibilidades que esse tipo de pesquisa traz são realmente impressionantes. Fique ligado!

Sparvoli

 

Sobre Antonio Sparvoli

Médico. Gastroenterologista. Mestrado e Doutorado. Professor Titular da Fundação Universidade Federal de Rio Grande.
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