Idosos – novos desafios

A quantidade de idosos na população brasileira aumentou muito nas últimas décadas. Entre as décadas de 1940 e 1970, aconteceu um expressivo aumento na expectativa de vida da população.  Isso ocorreu, em grande parte por melhorias no saneamento básico, grandes campanhas de vacinação, melhorias nas moradias e também pelos progressos médicos e tecnológicos.  A melhor estruturação do planejamento familiar, o emprego de métodos  contraceptivos eficazes e a maior participação das mulheres no mercado de trabalho gerou uma marcada redução na fecundidade.  Esse fato fica evidente quando se compara as famílias de nossos bisavós e avós, quando eram comuns 10-12 irmãos, com as famílias atuais com um ou dois filhos.  Essa drástica mudança ocorreu muito rapidamente, em pouquíssimas gerações. Outro resultado dessa fórmula é que aconteceu um aumento na proporção das pessoas com 65 anos ou mais.  Um dado impressionante é a estimativa que, em 2025, a população brasileira terá aumentado cinco vezes em relação àquela de 1950, enquanto o número de pessoas com idade superior a 60 anos terá crescido cerca de 15 vezes.   Essa grande mudança no perfil de nossa população traz implicito desafios para a nação e para o sistema de saúde – prevenir e tratar os problemas típicos dos idosos,  como a imobilidade, a instabilidade, a incontinência urinária, a insuficiência cerebral e, junto com tudo isso, o problema de acertar os vários medicamentos que frequentemente essa população utiliza.

Será missão da nação e de todos nós lutarmos por uma velhice mais sadia, prevenindo as doenças evitáveis, minimizando os danos que a longevidade mal gerida, mal preparada pode trazer, protegendo nossos idosos e  preservando-lhes a dignidade!

Sobre Antonio Sparvoli

Médico. Gastroenterologista. Mestrado e Doutorado. Professor Titular da Fundação Universidade Federal de Rio Grande.
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